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Why all this fuss over a few Sigma ?
Pourquoi tant de bruit pour quelques petits Sigma ?

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Sigma, the standard deviation, is the quantity used most often by physicists to express the strength of evidence for a new phenomenon. It is the way they measure the distance between the data observed and the data expected if there were no new phenomenon. What that means is best understood by taking a more familiar example : <HTML> <B> toss a fair coin </B> (See Bulletin)

Le sigma, ou la déviation standard, est la quantité utilisée le plus fréquemment par les physiciens pour exprimer l'indication plus ou moins forte de l'existence d'un nouveau phénomène. C'esi ainsi qu'ils mesurent l'écart entre les données observées et celles que l'on devrait obtenir en l'absence de phénomène nouveau. Pour bien comprendre cette expression, le mieux est de prendre un exemple plus familier: <HTML><B> jouer à pile ou face avec une pièce équilibrée </B> (Voir Bulletin)


Photograph: Patrice Loïez
Date: 10 Apr 2001
Access: DIGITAL
Related links:
CERN Bulletin Issue: 16/2001 & 17/2001, Mon 16 Apr 2001 (english)
CERN Bulletin Issue: 16/2001 & 17/2001, Mon 16 Apr 2001 (french)


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 Record created 2001-04-10, last modified 2013-12-13